英特尔风光不再 四面受敌 即将被超越

2018年11月30日09:31:39 发表评论 6 浏览

  30多年来,英特尔公司一直主导芯片制造,生产世界上大部分计算机中最重要的部件。英特尔的领先地位如今受到一家绝大多数美国人都从未听说过的公司的威胁。台湾半导体制造公司成立于1987年,为没有资金自己建立半导体工厂的公司代工生产芯片。 

  如今,随着台积电工厂4000亿美元的产业巅峰挑战英特尔行业老大的地位,过去的嘲笑早已成为历史。 AMD最近选择为其制造其最先进的处理器。台积电对英特尔的威胁反映了芯片制造行业的巨变,一家又一家的公司雇用台积电制造他们设计的芯片。 总部位于新竹的台积电拥有数十家客户,包括科技巨头苹果和高通公司,以及AMD等二线厂商和Ampere Computing LLC等小型企业。 这种局势为台积电提供了生产最高效、最强大芯片所需的技术经验。

英特尔风光不再 四面受敌 即将被超越
图片来自英特尔

  “这是一个50年一遇的情况。”英特尔前2号人物,现Ampere公司创始人Renee James说。她的公司还不到两年,但它正在追赶英特尔的主导的服务器芯片业务。这证明了英特尔的失误,以及台积电从这些错误中获益的能力。

  自英特尔上次面临重大竞争已经过去了十年,其在处理器方面90%的收入份额将在今年再次取得创纪录的成绩。但华尔街的一些人担心,竞争对手现在也越战越勇,台积电真的有机会取代英特尔成为的芯片制造行业的龙头。去年,这家台湾公司首次达到了比英特尔更高的市值。

  英特尔投资者真正担心的是,本周最大的云计算公司亚马逊(Amazon.com Inc.)宣布推出首款内部服务器处理器。该公司表示,Graviton是由台积电制造的,它支持新版本的亚马逊云服务,该服务比由英特尔芯片提供的类似产品便宜40%以上。

  亚马逊网络服务副总裁Matt Garman说,如果没有台积电的助力,亚马逊无法独自完成这项任务。 “这个领域(芯片制造)的竞争未来将日渐更加激烈。”

  半导体的先进程度是通过集成电路上的线与线之间的空间宽度来判断的。以纳米或十亿分之一米为单位缩小宽度可以让芯片运算速度更高的同时更少耗电以及存储更多数据。英特尔Xeon服务器处理器将数十亿个晶体管放入一个邮票大小的区域。

英特尔风光不再 四面受敌 即将被超越
图片来自台积电

  根据高盛(Goldman Sachs)的说法,英特尔是第一个在2013年大规模使用14纳米制造工艺的公司。到2019年底,英特尔的制造工艺不会达到10纳米 - 这是迄今为止历史上最长的等待时间。但台积电在此时间内实现了20nm到7nm的突破。

  英特尔的生产线耗资约大约70亿美元,每天24小时运转数,每月制造数百万片芯片。生产线上最轻微的问题在财务上都可能是灾难性的。英特尔还没有解决所有10nm制程的难题,在这之前该公司不会转向10纳米生产。

  AMD首席执行官Lisa Su并不需要担心制造方面的问题,因为AMD已经出售了自己的芯片制造工厂,转而将生产全面外包给台积电。Lisa Su说:“这是我们做出的最好的决定之一,它是我们能够降低风险,专心设计更好的产品。”

  在台积电的帮助下,Lisa Su正在达到她的前任,AMD前首席执行官Sanders从未实现过的目标:挑战英特尔在计算领域的老大地位。 AMD现在告诉投资者和客户,其新芯片的设计将超过英特尔。尽管AMD只拥有英特尔十分之一员工数量和研发预算,但与台积电的合作使得其成功挑战英特尔。

  台积电超越英特尔的功劳也有智能手机市场的一份。十年前,英特尔涉足移动芯片,但这家美国公司从未在该领域真正发力,英特尔始终更愿意优先发展其利润最高的PC和服务器芯片业务。当智能手机开始普及的时候,手机制造商使用了高通等公司的处理器,或者使用ARM的基础架构设计了自己的芯片,比如Apple。台积电工厂则负责将他们的设计变为现实。

英特尔风光不再 四面受敌 即将被超越
图片来自英特尔

  智能手机行业现在几乎是PC行业市值的六倍。这使台积电获得了先前只属于英特尔的大量制造经验。由于芯片上有数十亿个晶体管,但只要其中几个出现问题则可能导致整颗芯片报废。流片生产周期可能需要长达六个月,涉及数百个步骤,在这期间决定一切。每次出现错误时,工程师都要进行调整并尝试新的方法。如果修改有效,则会保留该方法以尝试下一个挑战。所以对于芯片制造厂商来说,生产经验越多,产品良率也就越高,台积电目前排在行业首位。

  Sanford C. Bernstein的分析师Mark Li表示:“台积电持续按时向客户交付芯片,同时保证不出现质量问题。”他认为英特尔在PC和服务器芯片方面的领导地位以及定价能力在台积电的持续冲击下受到了极大风险。不过,这远不是英特尔面临的唯一一个挑战。该公司正在努力解决其10nm制程的生产问题,同时也不遗余力的使用现有14nm制程不断推出新产品,极力对抗AMD的竞争。

  英特尔服务器部门负责人Navin Shenoy认为,制程的纳米数从未不是考量成功的唯一因素(尽管该公司过去更喜欢谈论这一点)。英特尔的近期解决方案是使用旧的生产技术(14nm)设计出更好的芯片。“我相信我们的芯片将向客户提供他们预期的系统性能。”他说。

  从历史上看,英特尔打击竞争对手的方式一直是投入无可匹敌的巨额研发预算,但这招对于台积电来说似乎不太奏效。虽然英特尔在新工厂和设备上的资本支出仍然超过台积电,但如果将台积电与其客户(如高通,苹果,英伟达和华为)的研发预算加总时,其显著超越英特尔。

  根据高盛(Goldman Sachs)的说法,台积电客户的综合研发预算不仅比英特尔大,而且差距逐渐越来越大。 据估计,到2020年,他们将花费近200亿美元,至少比英特尔多出40亿美元。“台积电现在正在自我超越的过程中。”Nvidia运营执行副总裁Debora Shoquist说:“他们是最好的。”

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