将主流公有云们拉进朋友圈,开源的容器服务商Rancher Labs不以技术为壁垒

2019年7月10日18:54:00 发表评论 14 浏览

虚拟化技术和服务相对物理机而言被认为是一种高效率、低成本的应用部署方式,但虚拟机运行起来会占用大量的内存和CPU资源,也不适应互联网时代应用快速迭代的需求。

容器技术完美解决了虚拟机的这些痛点,可以将每个应用程序所有的代码、操作系统进行打包,让这些应用程序可以在任何环境下灵活移动和运行。

将主流公有云们拉进朋友圈,开源的容器服务商Rancher Labs不以技术为壁垒

虚拟机(VM)与容器(Container)

容器的这种灵活便捷的特性恰巧迎合了当下云原生时代,企业对IT架构持续交付、敏捷、微服务等的要求,因此容器也成为追求云原生的必备要素,业界对容器的讨论热度也越来越高。

即使这样,目前容器技术在企业中的使用率并没有达到人们的期望值,相关数据显示,多数企业应用容器化的程度还不超过10%,这从另一方面也暗示出容器市场的潜力还非常巨大。

也许是对容器市场的执着与看好,硅谷云计算泰斗、CloudStack之父梁胜2014年创立了Rancher Labs,致力于打造创新的开源软件,帮助企业在生产环境中运行容器与Kubernetes。值得一提的是,Rancher Labs的旗舰产品Rancher 号称是业界首个且唯一可以管理所有云上、所有发行版、所有Kubernetes集群的平台。

除此之外,这家开源厂商也有着自己的核心盈利模式:“我们的商业模式是自下而上的,当用户选择Rancher的开源产品后,他们希望能与Rancher制定一个支持协议,来保证享有售后的技术支持服务,从而变成Rancher的客户。”Rancher Labs联合创始人及CEO梁胜此前接受媒体采访时这样描述。

凭借这样的运营方式,这家公司已经拥有了超过20000+企业用户。事实证明,Rancher Labs不是并不是吹嘘,AWS、阿里云、腾讯云这些主流的服务商都与Rancher有或多或少的合作,在容器化这件事上,斗争激烈的云厂商在某种程度上达成了共识。

注重产品,开源的Rancher在技术上没有“垒”

回顾Rancher Labs的创业历程,成立5年来,Rancher Labs 一共推出过3款软件。

1,可以在任何基础设施上运行Kubernetes的开源平台Rancher 2,超轻量级容器操作系统、简化Linux发行版RancherOS 3,适配边缘计算的Kubernetes发行版k3s

Rancher是Rancher Labs的三款产品中的主打产品,兼容所有的Kubernetes平台,并已经更新到了Rancher 2.0版本。

但由于Rancher是一款100%开源产品,任何一家企业甚至是初创公司都可以拿到Rancher的代码,所以在技术上它并不存在所谓的“壁垒”。

对此,梁胜颇有感触,他在回忆时表示,在Rancher Labs 刚刚建立的时候,有几个初创公司已经做得比较好了,但他们在后来没有很好地拥抱变化。“当年有一个Core S的公司,现在已经不存在了。”

Core S的主要生意是帮助企业在AWS等平台上构建K8S集群,产品自身有一些技术壁垒,但是后来AWS自己推出了Kubernetes 集群管理服务——EKS。事实证明,AWS EKS 对Core S冲击很大。

而从Rancher角度来讲,他们本来在Kubernetes上就没有Core S钻研得那么深,或者说没有构建自己的技术壁垒,反而能够适应行业变化的现实。所以,梁胜认为,相比构建技术壁垒,Rancher Labs更愿意做的是产品上的不断创新。

以K3s为例,这款产品是今年4月刚刚推出的,钛媒体了解到,之所以会有K3s的问世,是因为过去的一年间,多数企业客户向Rancher Labs表达了这样一个需求:他们认为Kubernetes是管理边缘基础设施的理想平台,但他们不愿意在他们的边缘设备中投入大量资源来运行一个成熟的Kubernetes平台。

于是,K3s就诞生了。它为这些企业提供了一个小于512MB RAM的Kubernetes发行版,以适用于边缘计算的场景。

基于这样的理念,在刚刚过去不久的Rancher Labs 第三届企业容器创新大会上,该公司又发布了三款新产品:

新一代容器化分布式存储项目Longhorn,这是一个开源的、基于云和容器部署的分布式快存储新方式; Rancher中国企业版Pandaria,是Rancher Kubernetes管理平台面向中国区的企业版本,主要功能包括Harbor镜像仓库集成、支持Audit log 审计日志、为国内公有云提供更多的优化支持等; Rancher 2.3 Preview发布,在该版本中,Rancher将正式支持Windows Kubernetes、镜像仓库、镜像扫描、服务网格、Google登陆、集群模版、集群安全扫描和集群自动扩缩容。 不与云算服商的K8S务竞争,争取有更多合作

容器市场正在逐渐壮大,一些云计算服务商也分别推出了针对k8s的产品,作为中国主流的商之一,阿里云也有自己的k8s管理平台,即容器服务 Kubernetes 版(简称 ACK),该服务支持企业级 Kubernetes 容器化应用的全生命周期管理,整合了阿里云虚拟化、存储、网络和安全能力。

那么阿里云的 ACK与Rancher所提供的服务是否存在竞争?阿里云与Rancher Labs的合作又是什么样的呢?

梁胜向媒体表示,Rancher不跟云计算服务商的K8S服务竞争,相反会在产品甚至是开源社区上会有更多合作。他本人并不认同阿里云与Rancher的合作有明确分工的提法,而是认为,即使云计算平台,只要能把服务做好,市场需求存在,就可以提供容器相关的服务。

阿里云容器服务研发总监易立向钛媒体表示,阿里云的容器服务主要立足于公共云、私有云以及专有云的角度,面对K8S,阿里云主要做好三件事:极致的弹性、端到端的可观测性和自动化运营能力以及提升容器的异构计算能力。

钛媒体了解到,Rancher的2.2版本已经开始了对阿里云 ACK的支持合作,阿里云ACK平台上的用户可以通过Rancher UI和API创建并升级ACK,也可以对ACK集群、节点数进行配置,企业 IT 管理员也可以配置跨ACK 集群的一致访问控制策略。

在阿里云看来,Rancher是他们非常重要的技术合作伙伴,而且阿里云有很多客户也在使用Rancher,这是一个合作共赢的关系。

目前,除了阿里云之外,百度云、JFrog、Cisco等技术类合作伙伴都已经与Rancher达成了长期的生态系统合作。从生态战略来考虑,Rancher Labs不但达成了对所有Kubernetes平台的兼容,还能与云服务商的合作共赢。

容器像云算一被广泛用,需要3-5年的时间

“你在双十一或者618点击的每一个产品、每一笔支付都是跑在容器上的。”易立这样描述容器技术在阿里的应用情况。

在易立这样回答之前,在场的梁胜并不清楚阿里内部应用的容器化情况,他对易立所表示的“阿里集团除了一些数据库没有完全容器化,所有业务都跑在容器上”的进展,感到意外。

梁胜始终觉得,在目前市场环境下,市场上大部分企业的容器化比例都不超过10%,而Rancher Labs 的愿景就是所有企业像阿里一样使用容器技术。

整体来讲,目前市场对容器的接受程度还不高,这并不是技术问题。梁胜向钛媒体表示:“实际上大部分的主流IT还是没有将应用容器化的意识,虽然我们说云计算现在已经进入千家万户,但主流IT对云计算的认知可能都不一定达到我们想要的要求。”

其实,容器服务商的担心主要在传统IT的容器化上,原有IT的容器化在成本和简单程度上不占优势,但是容器化对于互联网的微服务应用却适合,投入很小又可以充分发挥其轻量、敏捷、可移植的优势。易立认为,综合考量,对于企业而言有些应用的确没有必要为了容器化而容器化,只不过在容器化微服务应用上,成本很低回报很大 ——硬件成本可以降低50%,迭代速度也会提升10倍。

在一次与谷歌相关人员的交流过程中,梁胜曾经问及谷歌对容器未来的看法,谷歌态度非常乐观:“Kubernetes已经发展得很好了,我们躺着等待时间就好了,时间在我们这边。”在梁胜看来,他们需要等待的时间可能是3-5年。

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